Tradición y sostenibilidad: Las Salinas de Gran Canaria

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FUENTE: https://cabildo.grancanaria.com/

Las salinas de Gran Canaria no solo son testigos de una tradición ancestral que ha perdurado a lo largo del tiempo en la isla, sino que también desempeñan un papel significativo en su actividad económica. Son mucho más que simples centros de producción: representan verdaderas reliquias vivas, repletas de historia y cultura.

A través de este artículo te guiaremos por las salinas más importantes de Gran Canaria. Te mostraremos el antiguo arte de la salinicultura y te desvelaremos las particularidades de cada sitio: Desde las históricas Salinas de Tenefé hasta las pintorescas Salinas del Bufadero, cada una cuenta una historia única.

Historia y tradición

La historia de las salinas de Gran Canaria se remonta a la época prehispánica, cuando los primeros habitantes de la isla ya recolectaban sal marina en los charcos de las zonas costeras. Este recurso natural, esencial para la vida cotidiana, marcó el comienzo de una larga tradición salinera en la isla.

Con la llegada de los españoles a las Islas Canarias en el siglo XV, se inició una nueva era en la producción de sal. Comenzaron a construirse salinas artificiales para la producción de sal a gran escala, previa adaptación de las técnicas a las condiciones locales. Las primeras salinas de Gran Canaria datan de 1500, establecidas por Sancho de Herrera y Ayala en Lanzarote.

Proceso de extracción de sal

Cuando pensamos en las salinas de Gran Canaria, a menudo nos imaginamos solo el producto final: esa sal blanca y cristalina que realza el sabor de nuestros platos. Sin embargo, detrás de cada grano hay un proceso fascinante que combina la magia de la naturaleza con el trabajo cuidadoso de los salineros.

Todo comienza en la fase de cristalización en la laguna. Aquí, el agua de mar se canaliza hacia lagunas poco profundas. En esta fase, el sol y el viento desempeñan un papel crucial, ya que el calor y la brisa ayudan a que el agua se evapore, lo que permite que los cristales de sal se formen y se depositen en la laguna. Es un espectáculo natural maravilloso.

Luego llega el momento de la extracción o cosecha, donde los salineros recolectan los cristales de sal formados, cuidando de no alterar la capa inferior de la laguna para permitir una futura cristalización.

Después de la cosecha, la sal se traslada a la fase de acopio y estacionamiento en parvas. Aquí, la sal se amontona para secarse y eliminar la humedad residual. Este paso requiere paciencia y experiencia para determinar cuándo la sal está lista para el siguiente proceso.

El lavado es un paso esencial. Se utiliza agua fresca para limpiar la sal y eliminar impurezas, manteniendo la integridad de los cristales.

A continuación, la sal se extiende para su secado. Este proceso puede realizarse de manera natural bajo el sol o mediante métodos artificiales, dependiendo del clima.

En la fase de molienda y clasificación, la sal seca se procesa y se clasifica según su tamaño y uso previsto, ya sea como sal fina o gruesa.

La yodación es otro paso importante en el que se añade yodo a la sal. Este proceso es vital para la salud pública y garantiza que la sal contribuya a la ingesta diaria recomendada de yodo.

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Finalmente, en la fase de envasado, la sal yodada se empaqueta en diversos formatos para su distribución y venta. Cada paquete marca el final de un proceso detallado y el comienzo de su uso en las cocinas.

El rigor y la calidad de cada una de estas etapas es fundamental para la producción de sal de alta calidad que combina técnicas tradicionales con métodos modernos.

Salinas de Gran Canaria

Gran Canaria es famosa por sus playas y paisajes, aunque también es un lugar donde se entrelazan historia y naturaleza en las tradicionales salinas de la isla. Estos enclaves de producción salinera son esenciales para la economía local, aunque también representan un legado cultural y una conexión profunda con el pasado marítimo de la región. 

Salinas de Tenefé

Ubicadas en el municipio de Santa Lucía las Salinas de Tenefé de Gran Canaria son un destino que combina belleza natural y tradición artesanal en la producción de sal. Este lugar no solo atrae por su maravilloso entorno, sino también por la calidad excepcional de la sal virgen que aquí se produce.

Conocidas como la cuna del viento de Gran Canaria, las Salinas de Tenefé tienen el honor de producir la sal más premiada de Canarias. Este reconocimiento no es casualidad; se debe a un compromiso inquebrantable con las prácticas artesanales que han sido el núcleo de su producción durante más de 250 años. Este proceso meticuloso y respetuoso con el medio ambiente logra que cada grano de sal recolectado esté cargado de oligoelementos esenciales, beneficiosos para el cuerpo.

Así, estas salinas son un testamento vivo de la armonía entre las prácticas tradicionales y la naturaleza, ofreciendo a visitantes y consumidores una experiencia auténtica y un producto de incomparable calidad.

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Salinas de Tenefé. Fuente: https://salinasdepozoizquierdo.es/

Salinas de Agaete

Las Salinas de Agaete en Gran Canaria, a 32 km de Las Palmas, son un refugio de serenidad y belleza natural. Se trata de salinas convertidas en piscinas naturales, un lugar ideal para disfrutar de un baño relajante. Esculpidas por la acción del agua en la roca volcánica, estas piscinas están rodeadas por estructuras de hormigón  que recuerdan a fortalezas medievales y ofrecen protección contra el oleaje del mar.

La transformación de las salinas en estas preciosas piscinas naturales ha dotado a Agaete de un atractivo único. El acceso a este enclave es sencillo, tanto a pie como en coche, desde la calle de El Muelle, donde se dispone de aparcamiento cercano. Visitar estas salinas es, además, una espléndida oportunidad para acercarse a la Playa Las Salinas de Gran Canaria, un lugar encantador que complementa perfectamente la experiencia con su ambiente sereno y sus hermosas vistas al océano.

Para una experiencia completa y segura, se recomienda llevar calzado adecuado que permita moverse cómodamente por las zonas rocosas y disfrutar del entorno sin contratiempos. Además, es importante consultar el estado del mar antes de planificar un día de baño en las piscinas naturales, para evitar episodios de fuerte oleaje. El estado del mar puede variar, y aunque las estructuras de hormigón brindan cierta protección, los momentos de gran oleaje requieren precaución adicional. Se aconseja a los bañistas estar atentos a las alertas meteorológicas y seguir las recomendaciones de seguridad locales para evitar situaciones de riesgo. 

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Salinas de Agaete

Salinas del Bufadero (Salinas de la Costa de Arucas)

Las salinas del Bufadero de Gran Canaria, también conocidas como Salinas de Arucas por su ubicación en esta emblemática localidad de Gran Canaria, representan un capítulo único en la historia de la salinicultura de las Islas Canarias. Accesibles desde la playa del Puertillo, son las únicas salinas del archipiélago que mantienen un modelo de extracción sobre piedra, un método tradicional que añade un valor especial a su producción.

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Con una historia que se remonta al siglo XVI o XVII, han sobrevivido al tiempo gracias a un meticuloso proceso de restauración. Hoy en día, continúan funcionando y preservan un legado que se ha transmitido a lo largo de generaciones.

Una de las particularidades más notables de las Salinas de Bufadero es su producción de un tipo de sal que se cristaliza naturalmente en forma de flores. Esta sal, conocida por su escasez y sus excepcionales propiedades orgánicas y gastronómicas, se ha convertido en un producto codiciado a nivel mundial.

Una visita a estas salinas permite observar de cerca las técnicas tradicionales que aún se emplean. Los salineros llevan a cabo el proceso de ‘picado’, rompiendo los cristales de la superficie para acelerar la cristalización, y el de ‘arrollado’, donde la sal se amontona para facilitar la expulsión del agua. Estos métodos reflejan la habilidad y el conocimiento que han sido fundamentales para la producción de sal en la región.

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Salinas del Bufadero. Fuente: http://www.arucasonline.com/

Salinas Bocacangrejo en Vargas

Ubicadas en el municipio de Agüimes, las Salinas Bocacangrejo se han convertido en un emblema de la biodiversidad de la región. Fueron construidas a finales del siglo XIX y han preservado su estructura original. Compuestas por una serie de estanques interconectados llenos de agua salada del mar, la sal se recolecta manualmente en estas salinas tras el proceso de evaporación provocado por el sol.

La sal producida aquí es también reconocida por su alta calidad. Al tratarse de una sal marina virgen y sin refinar, mantiene todas sus propiedades nutritivas y es apreciada tanto a nivel local como internacional. Si quieres ver cómo se lleva a cabo este ancestral proceso de producción de sal, las Salinas Bocacangrejo ofrecen visitas guiadas que te permitirán explorar este fascinante mundo salinero y aprender sobre su importante papel en la historia y la ecología de Gran Canaria.

Desde las históricas Salinas de Tenefé hasta las majestuosas Salinas del Bufadero, cada una de estas salinas es una ventana única a la herencia cultural de Gran Canaria. Estas salinas, con su biodiversidad y técnicas ancestrales de producción, no solo enriquecen el patrimonio de Gran Canaria, sino que también te invitan a explorar su naturaleza y su historia.

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